Une histoire brève et douloureuse du nationalisme

Une histoire brève et douloureuse du nationalisme

L’extrême droite en Europe fait des progrès tant au niveau national qu’au niveau de l’UE. Donald Trump a fait du bruit au sujet de la réunification avec le nationaliste économique Steve Bannon qui s’est identifié comme tel.

C’est une tendance qui ne s’estompe pas, même si nous débattons de la véritable signification du nationalisme et de ses implications politiques. Il vaut donc la peine de se rappeler ce qu’elle a fait à l’Europe au XXe siècle.

Une confusion persistante au sujet du nationalisme prévaut

Aux États-Unis, il y a une tentative claire et évidente de revaloriser le nationalisme avec une tournure plus positive et patriotique. Et en effet, le mot « nationalisme » n’a pas tout à fait le même poids que d’autres idéologies politiques destructrices, au point que les chroniqueurs utilisent des hyperboliques comme « ultra-nationalisme » ou « fascisme », même si ce dernier est une forme encore plus précise d’idéologie et de stratégie politique.

En décembre, lors d’une manifestation publique organisée par l’organisation de droite Turning Point UK, la commentatrice et militante conservatrice américaine Candace Owens a répondu à une question sur le nationalisme et le mondialisme en expliquant qu’Adolf Hitler n’était pas un nationaliste, car sa politique était expansionniste.

Inutile de dire que la curiosité a eu raison de nous ici en Europe. Nous avons tenté de découvrir comment, apparemment, toutes les preuves historiques ne nous amènent pas à la conclusion que le nationalisme – et son alliance impie avec le sectarisme et la discrimination institutionnalisée – a créé le troisième Reich et ses motivations destructrices.

Owens a « clarifié » ses déclarations en doublant : « Je dis qu’Hitler n’était pas nationaliste. » Pour elle, Hitler était « un maniaque meurtrier et psychotique » et il n’y a « aucune excuse ou défense pour… tout ce qu’il a fait ».

Owens est, à la surprise de personne, très mal. Hitler n’a pas créé le mouvement nationaliste en tant que tel, mais il a dû s’en servir pour justifier l’expansionnisme et le nettoyage ethnique.

Le nationalisme hitlérien s’exprime à travers ces deux souhaits : donner aux Allemands un « Lebensraum » (habitat) en réunifiant la Grande Allemagne (Autriche, Baltes, Bélarus, Danemark, Suède, Finlande, région du Caucase, et toute la Russie européenne).

Mais ce n’était pas la première fois que le nationalisme détruisait effectivement l’Europe. En fait, la destruction nationaliste a culminé avec la Première Guerre mondiale, qui a fait passer le continent de la prospérité à des décennies de destruction.

Une terrible histoire de destruction volontaire

La vie dans l’Empire austro-hongrois (qui a englouti ce qui est aujourd’hui l’Autriche, la Hongrie, la République tchèque, la Slovaquie, la Croatie, la Slovénie, une partie de la Bosnie, une partie de la Serbie, une partie de la Roumanie, une partie de la Pologne et une partie de l’Ukraine) ne fut pas entièrement bonne : les droits individuels ne furent pas respectés, la société fut divisée institutionnellement par classes et la discrimination sexuelle.

Cependant, du point de vue du 19e siècle et du début du 20e siècle, la domination des Habsbourg a apporté prospérité et paix. L’architecture de villes comme Prague (République tchèque), Budapest (Hongrie), Lviv (Ukraine) ou Novi Sad (Serbie) en témoigne. Lorsque l’Union soviétique a envahi la Tchécoslovaquie en 1968, les soldats russes ont été fascinés par le fait que, dans les villes tchèques, les gens avaient des toilettes dans leur propre maison. Cette prospérité venait de l’époque autrichienne.

Vous avez eu la chance de vivre sous l’empereur austro-hongrois, et la richesse se reflète également dans la culture : les gens ont assisté à des opéras, des théâtres et des concerts de musique classique en grand nombre.

L’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand à Sarajevo en 1914 marqua le début de la Première Guerre mondiale. L’Empire austro-hongrois déclara la guerre à la Serbie, qui aurait mené l’attaque, et par conséquent l’Autriche et les alliés de la Serbie se déclarèrent tous deux la guerre.

La guerre et ses conséquences ont marqué la fin des monarques de longue date : la Principauté d’Albanie, l’Empire austro-hongrois, l’Empire allemand, le Royaume allemand, les Principautés allemandes, les Duchés et Grands Duchés, le Royaume du Monténégro, ainsi que l’Empire russe. D’autres pays, comme l’Italie et la Grèce, ont aboli leurs monarchies à un stade ultérieur.

Pendant la guerre, la croyance dans les dynasties a été remplacée par le nationalisme, qui avait mis les pieds dans toutes les nations européennes. L’unification de « votre peuple » était une chance, et l’identité nationale était un bon moyen de rassembler les troupes. L’enthousiasme des hommes à combattre pendant la Grande Guerre était immense.

La guerre s’est révélée être une catastrophe humaine sans précédent, tuant 7 millions de civils et 10 millions de militaires et laissant les villes en cendres.

La Grande-Bretagne et la France victorieuses ont cherché à écraser les tendances expansionnistes en accablant l’Allemagne d’une dette écrasante. Privés de territoires, les Allemands furent humiliés par la défaite et l’hyperinflation anéantit toutes les économies qu’on aurait pu posséder. C’était un terreau fertile pour le nationalisme.

patrick