Un hélicoptère s’écrase sur le toit d’un gratte-ciel de Manhattan et un incendie se déclare.

Un hélicoptère s’écrase sur le toit d’un gratte-ciel de Manhattan et un incendie se déclare.

Un hélicoptère s’est écrasé sur le toit d’un gratte-ciel du centre-ville de Manhattan lundi, tuant au moins une personne et envoyant un panache de fumée du haut du bâtiment vers le ciel.

NEW YORK : Un hélicoptère s’est écrasé sur le toit d’un gratte-ciel du centre-ville de Manhattan lundi, tuant au moins une personne et envoyant un panache de fumée du haut du bâtiment.

L’accident s’est produit peu avant 14 heures (18h00 GMT) par une journée pluvieuse et brumeuse au AXA Equitable Center, situé au 787 Seventh Avenue, à 750 pieds (229 m). Des dizaines de véhicules d’urgence ont envahi le quartier animé, à quelques pâtés de maisons au nord de Times Square.

La personne tuée est « présumée » être le pilote, a déclaré le maire de New York, Bill de Blasio, lors d’une conférence de presse. Aucune blessure n’a été signalée, que ce soit à l’intérieur du bâtiment ou au sol, a-t-il dit.

« Merci mon Dieu pour ça, » dit de Blasio. « Cet incident aurait pu être bien pire. » Le maire a dit que la cause était inconnue mais qu’il n’y avait aucune indication que l’accident était un « acte de terrorisme ». Il n’était pas clair si les conditions météorologiques étaient un facteur contributif.

L’hélicoptère a décollé d’un héliport du côté est de Manhattan et s’est écrasé sur le bâtiment 11 minutes plus tard. Le site se trouve à environ un demi-mille de Trump Tower, où le président américain Donald Trump possède un appartement. Depuis son élection en novembre 2016, la zone fait l’objet d’une restriction de vol temporaire.

Nathan Hutton, qui travaille dans les technologies de l’information pour la banque française BNP Paribas au 29e étage, a déclaré que le bâtiment a tremblé lorsque l’hélicoptère a percuté le toit. « J’avais l’impression que vous étiez là, debout, et que quelqu’un prenait sa main et vous poussait, » dit-il. « Tu l’as senti à travers tout l’immeuble. »

La Federal Aviation Administration a déclaré dans un communiqué que l’avion était un Agusta A109E, un hélicoptère bimoteur léger. Le pilote était la seule personne à bord, et les contrôleurs de la FAA n’ont pas effectué le vol, selon l’agence.

Le National Transportation Safety Board va enquêter sur la cause de l’accident, a déclaré la FAA. Melvin Douglas, 50 ans, qui vendait des parapluies dans la rue, a dit avoir entendu un « grondement » lorsque l’hélicoptère s’est écrasé.

« Je ne l’ai pas vu, mais je l’ai senti, dit Douglas. « La fumée était sur le toit de l’immeuble. » Un incendie qui s’est déclaré sur le toit a été rapidement maîtrisé, a déclaré le service d’incendie. Le bâtiment a été évacué après l’accident.

M. Trump a appelé le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, qui était sur les lieux peu après l’écrasement, pour offrir son aide si nécessaire, a indiqué le bureau du gouverneur. « Un travail phénoménal de la part de nos GRANDS Premiers Répondants qui sont actuellement sur les lieux « , a déclaré M. Trump sur Twitter après avoir été mis au courant de l’accident. « L’Administration de l’atout est prête si vous avez besoin de quoi que ce soit. »

Le Centre AXA Equitable a été construit en 1985 et compte plus de 50 étages. Un héliport sur le toit n’est pas listé comme l’une des commodités du bâtiment sur son site Web. Outre BNP Paribas, l’immeuble abrite des bureaux pour un certain nombre d’autres entreprises, dont les cabinets d’avocats Willkie Farr & Gallagher et Sidley Austin et le gestionnaire de fonds New Mountain Capital. Le Bernardin, l’un des restaurants les plus célèbres de New York, est également situé dans l’immeuble AXA.

Le gratte-ciel est géré par CommonWealth Partners, basé à Los Angeles. Joint par téléphone, LeAnn Holsapple, directrice du bureau de CommonWealth, a déclaré que l’entreprise n’avait « aucun commentaire pour le moment ».

Les hélicoptères sont un spectacle régulier dans les airs autour de Manhattan, et ils ont parfois été impliqués dans des accidents. Il y a près d’un mois, un hélicoptère s’est écrasé sur le fleuve Hudson à New York peu après avoir décollé de Manhattan, blessant deux personnes. Un hélicoptère de tourisme s’est écrasé dans l’East River de la ville de New York en mars 2018, tuant cinq passagers.

patrick