Survivre à 27 sorties, c’était de la chance, dit un ancien combattant de Bexhill lors d’un événement qui a duré 75 ans, le J-DAY.

Survivre à 27 sorties, c’était de la chance, dit un ancien combattant de Bexhill lors d’un événement qui a duré 75 ans, le J-DAY.

Tom Rogers, 93 ans, résidant de Bexhill, est retourné dans une région de France qu’il a survolée pendant l’opération D-DAY, il y a 75 ans, quand il était jeune homme.

Tom était l’un des 300 anciens combattants du jour J, plus ses compagnons, qui ont navigué de Douvres à la côte de Normandie.

Il a assisté à une série d’événements commémoratifs d’une semaine, en Angleterre et en France, pour marquer le 75e anniversaire du débarquement de Normandie, le 6 juin 1944.

Paul Plim, qui accompagnait Tom pendant le voyage, a dit : « Pendant la Seconde Guerre mondiale, Tom était mitrailleur arrière à bord de l’un des avions les plus emblématiques, l’Avro Lancaster, un bombardier lourd britannique à quatre moteurs de la Seconde Guerre mondiale.

« Les tâches de l’artilleur étaient compliquées et dangereuses. L’espérance de vie était terriblement courte ; il pouvait s’écouler aussi peu que deux semaines avant qu’un mitrailleur arrière en opération de bombardement puisse s’attendre à être abattu ou tué.

« Les estimations de l’espérance de vie d’un mitrailleur arrière Lancaster de la Seconde Guerre mondiale varient, la plupart du temps environ cinq sorties seulement.

« Tom a réussi à faire 27 sorties avant la fin de la guerre. »

La semaine dernière, le voyage historique de sept nuits du jour J 75 du Souvenir de la Royal British Legion se déroulait à bord du paquebot de croisière Boudicca de Fred Olsen.

Décoré de l’insigne distinctif du coquelicot rouge de la Royal British Legion, le navire a entrepris l’un des voyages les plus poignants et les plus émouvants de son histoire,

Le navire a quitté Douvres pour Dunkerque le dimanche 2 juin. Paul a dit : « Sir Rod Stewart s’est joint au voyage commémoratif et, au départ de Douvres, il a chanté sa chanson emblématique’Sailing’. »

Les passagers débarquaient à Dunkerque pour visiter la plage et le site historique de la Seconde Guerre mondiale.

Le navire est ensuite retourné en Angleterre, à Poole Harbour, puis à Portsmouth pour les événements commémoratifs nationaux britanniques.

Tom et d’autres anciens combattants ont rencontré les dirigeants actuels des pays qui ont participé à l’opération D-DAY. Le président Trump, le président Macron, le prince Charles et de nombreux autres dirigeants se sont joints aux anciens combattants pour prendre le thé après l’événement officiel.

Le navire s’est ensuite dirigé vers le port français de La Havre où un convoi de 14 autocars a conduit les anciens combattants au Cimetière de guerre de Bayeux de la Commonwealth War Graves Commission.

Ils ont rendu hommage aux soldats qui ont combattu et sont morts pendant l’invasion de la Normandie et l’avancée subséquente en France.

Les dirigeants du monde entier se sont de nouveau réunis et ont discuté avec des anciens combattants.

De retour à bord, les Darling du jour J ont assuré le divertissement.

Sur les commémorations d’une semaine du 75e anniversaire du jour J, Tom a dit : « Ce fut une semaine fantastique de commémoration et un grand huit émotionnel.

« Le voyage a été une expérience merveilleuse et je remercie la Légion royale britannique de l’avoir initiée, ainsi que les Britanniques et les Français pour l’aide et les soins que nous avons reçus. »

Interrogé sur son expérience de la Seconde Guerre mondiale et sur les 27 sorties qu’il a survécu alors que les probabilités étaient si élevées contre lui, Tom a déclaré : « C’était de la chance. »

patrick