Samouraï d’Afrique : L’histoire de Yasuke – samouraï noir et confident du seigneur de guerre

Samouraï d’Afrique : L’histoire de Yasuke – samouraï noir et confident du seigneur de guerre

L’épopée de Yasuke, le premier samouraï né à l’étranger au Japon, a fait fureur dans les bibliothèques, donnant aux lecteurs une image complète d’un homme qui a vécu de grands moments de l’histoire, mais dont l’histoire a été largement négligée dans les comptes rendus officiels.

Yasuke était un garde du corps africain qui vint au Japon avec des missionnaires jésuites en 1579 et devint plus tard un confident du seigneur de guerre Oda Nobunaga, qui essayait de pacifier divers clans de combat et, ce faisant, d’unifier la nation.

L’universitaire Thomas Lockley, professeur agrégé à la Nihon University College of Law de Tokyo et récemment chercheur invité à la SOAS University of London, a passé neuf ans à parcourir des documents et des livres et à visiter des champs de bataille pour établir une biographie jamais racontée de cet homme.

Au fil des ans, l’histoire du samouraï africain a été décrite dans des films, des livres, des anime et des mangas. Mais beaucoup de ces récits sont purement fictifs, et Lockley pense que le moment est venu de présenter un portrait plus précis.

« J’aime trouver des personnages qui passent entre les mailles du filet de l’histoire. Le Japon prétend maintenant que Yasuke est l’un des siens, car on apprécie de plus en plus l’héritage multiculturel du Japon « , affirme M. Lockley.

Bien que le livre soit basé sur des sources primaires, Lockley a dû faire pas mal d' »hypothèses fondées sur la recherche » pour compléter le récit.

On pense que Yasuke est né dans la tribu Dinka dans les années 1550 dans ce qui est aujourd’hui le Sud Soudan. Il a été vendu comme enfant esclave et trafiqué en Inde où il est devenu garde du corps du jésuite italien Alessandro Valignano, qui était chargé de développer des missions catholiques en Extrême-Orient.

Ils sont arrivés sur l’île de Kyushu en 1579 et, quelques années plus tard, le duo s’est rendu à Kyoto pour rencontrer Nobunaga. Des centaines de personnes dans la ville sont venues voir Yasuke ; la plupart n’avaient jamais vu une personne noire auparavant.

Nobunaga ne croyait pas que les Noirs existaient vraiment et a même frotté la peau de Yasuke pour essayer de la « nettoyer ». Mais dès son arrivée à Kyushu, Yasuke avait appris à parler japonais et les deux hommes s’entendaient bien. Yasuke divertit le seigneur de guerre avec des contes d’Afrique et d’Inde. Il a fait vibrer Nobunaga avec ses exploits de force et il est possible que les deux puissent avoir eu une relation sexuelle.

Quand Valignano a quitté le Japon, il a « offert » Yasuke à Nobunaga. Yasuke a par la suite été fait samouraï – et est généralement accepté comme le premier serviteur d’un seigneur japonais né à l’étranger.

Au début, Yasuke était essentiellement un garde du corps et un page, là pour divertir, impressionner et intimider les visiteurs de la cour de Nobunaga.

« Yasuke avait une familiarité et une aisance avec Nobunaga que les Japonais normaux ne pouvaient probablement pas lui fournir « , dit Lockley.

Yasuke a été récompensé par un revenu régulier, des domestiques et une épée japonaise ornée – « tous des honneurs extrêmement élevés accordés uniquement aux plus privilégiés », dit Lockley.

Faisant partie de son cercle intime, le samouraï africain s’est battu aux côtés de Nobunaga contre d’autres clans.

Cependant, en 1582, Nobunaga fut forcé de se suicider rituellement lors d’une tentative de coup d’Etat. Avant sa mort, Nobunaga demanda à Yasuke de donner sa tête et son épée à son fils et héritier Nobutada. Yasuke l’a fait, puis a vu le fils se suicider selon un rituel.

Après cela, le sort de Yasuke n’est pas clair et Lockley a dû entreprendre un travail de détective historique pour tenter de se faire une idée du reste de la vie du samouraï.

Une possibilité est que Yasuke ait été capturé et renvoyé à Nagasaki pour travailler avec la communauté jésuite. Les preuves indiquent que Yasuke a travaillé comme conseiller commercial auprès de seigneurs japonais dans le sud-ouest du Japon et a peut-être voyagé aux Philippines et dans la péninsule coréenne.

Il se peut aussi qu’il ait été employé comme pirate, compte tenu de sa vaste expérience en haute mer et de sa force physique présumée. Toutefois, aucun de ces deux résultats n’est certain.

Le livre évoque également la forte possibilité qu’il ait eu des descendants qui ont continué à vivre au Japon. Il est plausible que Yasuke ait eu plusieurs épouses et le livre contient une photo intrigante prise en 1864 d’un assistant samouraï qui semble être de race mixte.

Je pense que c’est la romance et la tragédie de quelqu’un qui s’élève de rien pour devenir un héros dans un pays lointain et qui perd peut-être tout à nouveau », explique Lockley.

« Ou, encore une fois, peut-être qu’il ne l’a pas fait et qu’il a continué son succès au service d’un autre seigneur ? On ne sait pas, c’est tout. Et c’est une autre attraction. Où s’arrêtent les faits et où commencent les mythes ? »

patrick