Les chrétiens coptes d’Egypte prétendent qu’ils sont exclus du football

Les chrétiens coptes d’Egypte prétendent qu’ils sont exclus du football

Beaucoup l’appellent le Jeu du Peuple, mais en Egypte, on dit que le football n’est pas pour tout le monde. Les chrétiens coptes disent qu’ils sont exclus de ce sport dans ce pays majoritairement musulman.

L’entraîneur de football Mina Bindari avait tellement à cœur cette question qu’il a fondé sa propre académie de football « Je Suis » pour les Coptes, afin de leur offrir une voie pour progresser dans ce sport.

« Nous avions un problème, explique Mina. « Quand les chrétiens d’Egypte essaient d’adhérer à des clubs, ils sont rejetés. Quand je suis allé jouer à l’église, j’ai joué dans des tournois organisés par l’église et des choses comme ça.

Je ne savais pas pourquoi j’ai grandi en jouant seulement à l’église. Pourquoi ne puis-je pas être comme les gens que je vois à la télévision ou mes amis de l’école qui jouent dans tel ou tel club ? J’ai réalisé que ce n’est pas de ma faute. Il s’avère que c’est un problème en Egypte depuis plus de 50 ans. »

Les coptes représentent environ 10 pour cent de la population. Quelques-uns jouent pour des clubs égyptiens plus petits, mais il n’y a pas de Coptes dans l’équipe nationale.

Seuls deux d’entre eux ont joué au niveau international au fil des ans. Le dernier, Ashraf Youssef, a participé à quelques matches dans les années 90, mais les officiels nient toute discrimination.

« Nous ne demandons jamais si vous êtes musulman ou chrétien, ni quelle est votre religion », a déclaré Karam Kordy, membre de la Fédération égyptienne de football.

« Ce genre de choses n’existe pas. Tout le temps, nous avons eu des joueurs chrétiens qui ont fait surface, qui ont excellé et qui ont joué dans l’équipe nationale égyptienne. Et nous les applaudissions tous. »

Le philosophe Khairy, 15 ans, membre de Je Suis, a déclaré qu’il avait choisi l’académie « en raison de la question du racisme dans d’autres grands clubs ».

« Si quelqu’un va faire des essais dans un grand club et se fait rejeter, son rêve est totalement perdu. L’idée de l’académie est vraiment sympa », a déclaré Khairy.

« Il y a un club qui m’appelait Messi sur le terrain, sans mentionner de nom », explique Mina Ayman, 18 ans, qui joue à Je Suis.

Quand le club a réalisé que son vrai nom était Mina, un nom copte courant, il a dit qu’on lui avait demandé de partir et qu’on ne l’avait jamais rappelé.

Les supporters qui regardent l’Egypte disputer la Coupe d’Afrique des Nations ce mois-ci se réjouissent peut-être, mais ils n’encourageront pas les Coptes – il n’y en a pas dans l’équipe.

Ces jeunes Egyptiens qui rêvent de devenir le prochain Mohamed Salah du pays pourraient avoir à surmonter bien plus que l’équipe adverse.

patrick