Les alunissages ont un problème nazi

Les alunissages ont un problème nazi

Fraser MacDonald est chargé de cours en géographie humaine à l’Université d’Édimbourg où il enseigne la géographie historique et l’histoire des sciences. Il est régulièrement invité par The Guardian et a également écrit pour Aeon Magazine, The Herald, The Age, The Australian, le blog de LRB Books et d’autres publications.

Quelque part dans la partie la plus effrayante d’Internet, une théorie de conspiration circule selon laquelle les nazis ont atterri sur la lune en 1942. Peut-être n’avez-vous jamais entendu dire que 27 ans avant Apollo 11, Hitler avait un programme spatial réussi qui s’ennuyait dans la surface lunaire pour créer une base lunaire.

Il n’est pas nécessaire de dire que cette idée est fausse – c’est plus qu’absurde. Une partie de ce qui est troublant avec ce mythe est que les gens traiteraient l’histoire du Troisième Reich avec autre chose que du réalisme sobre. C’est dangereux.

Mais la théorie nazie de la lune est troublante dans un autre sens. C’est une déformation d’une réalité historique qui est elle-même profondément inconfortable : La technologie et le personnel nazis étaient en effet au cœur de l’alunissage.

Non, ce n’est pas une nouvelle. Wernher von Braun est largement connu comme l’enfant prodige d’Hitler, ingénieur dont la fusée V-2 s’est abattue sur Londres et Anvers dans la dernière année de la seconde guerre mondiale.

Après la guerre, le dividende technologique de la victoire en Europe s’est avéré difficile pour les Etats-Unis de résister : sous les auspices de l’opération Paperclip, les Etats-Unis ont amené plus de 1600 ingénieurs V-2 et leurs familles.

C’était, bien sûr, exactement ce que von Braun avait espéré. Comme l’a dit un autre ingénieur, « nous méprisons les Français ; nous avons mortellement peur des Soviétiques ; nous ne croyons pas que les Britanniques puissent nous payer, de sorte qu’il reste les Américains ».

Avec le temps, Von Braun est devenu le visage de l’ère spatiale, rayonnant un avenir orbital dans les salons grâce à Walt Disney. Aujourd’hui, on se souvient de lui pour son génie technique et pour son moteur Saturn V qui a mené Apollo 11 sur la lune. Il a même un cratère sur la lune qui porte son nom.

Alors quel est le problème ? Wernher von Braun était, pour la plupart, un nazi impénitent. Il rejoignit les SS aussi bien que le parti nazi. Le statut monumental de son V-2 repose en partie sur les 10 000 prisonniers asservis – Juifs, Roms, soldats soviétiques et résistants français – que le Reich a consacrés à sa construction.

Ils sont morts dans les horreurs du camp de concentration de Mittelbau-Dora de faim, de froid et de surmenage. Certains ont été exécutés pour sabotage présumé. Non, Von Braun n’était pas responsable de ces morts, mais il était tout à fait disposé à ce que ses ambitions de fusée soient propulsées par le fascisme.

L’histoire prépondérante du programme spatial américain cède beaucoup de crédit à von Braun, qui l’a bien mérité. Mais alors que nous commémorons le 50e anniversaire de l’alunissage d’Apollo 11, la provenance nazie de certaines technologies et de certains personnels est trop souvent tenue en échec.

Il n’est pas nécessaire de se concentrer exclusivement sur von Braun. Il y a Arthur Rudolph qui a travaillé comme directeur de projet pour les moteurs Saturn V et qui a gagné une médaille de service distingué de la NASA. « J’ai lu Mein Kampf et j’étais d’accord avec beaucoup de choses qu’il contenait », a déclaré Rudolph à un journaliste en 1985.

« Les six premières années d’Hitler, jusqu’au début de la guerre, furent vraiment merveilleuses. Tout le monde était heureux ». Rudolph a fui les États-Unis pour éviter les poursuites pour crimes de guerre.

Kurt H. Debus était directeur des opérations de lancement de la NASA, qui a également un cratère lunaire portant son nom. Il a rejoint le Parti nazi, la SS et le Sturmabteilung (SA). Et il y a Hubertus Strughold,  » le père de la médecine spatiale « , qui a conçu la combinaison pressurisée et les systèmes de vie embarqués d’Apollo. Auparavant, au cours de sa carrière nazie, il a mené des expériences de privation d’oxygène sur des enfants épileptiques.

Tout cela est bien établi, mais c’est le genre de contexte qui est souvent laissé de côté dans les récits populaires d’Apollon.

Le problème n’est pas un problème d’érudition, du moins pas depuis le travail médico-légal des universitaires von Braun comme Mike Neufeld. C’est que la provenance nazie de l’exploration spatiale américaine façonne l’image populaire de l’astronautique sans qu’elle soit reconnue. Considérez l’emoji inoffensif de la fusée, l’abréviation de Twitter pour l’ambition et l’accomplissement de haut niveau. C’est l’archétype de la fusée qui surgit des pages d’un livre pour enfants. C’est aussi un V-2 à peine voilé.

Ce qui est le plus remarquable, c’est l’écart politique lorsqu’il s’agit de commémorer les rocketeers américains de l’époque. Von Braun et Debus ont peut-être des cratères sur la lune, mais Frank J. Malina, fondateur du Jet Propulsion Laboratory de Caltech, n’a pas reçu un tel honneur. Avant l’opération Paperclip, il a conçu la première fusée américaine à atteindre des altitudes extrêmes, le WAC Corporal ; il était aussi un socialiste et un anti-nazi en campagne.

patrick