Les aliments à ne pas louper à Cuba !

Les aliments à ne pas louper à Cuba !

Le plantain est le premier plat de presque tous les restaurants que nous avons visités à Cuba (La Havane, Trinidad de Cuba, Santa Clara, Cienfuegos, Cayo Santa Maria) – frit, croustillant ou moelleux, farci de thon, jambon, viande hachée ou fromage, ou bouilli au sirop.

Il est moins sucré et plus amylacé que son parent, la banane.

Les haricots noirs sont un autre aliment de base, à consommer de préférence avec du riz ou dans une soupe ou un ragoût. Les beignets d’igname sont également délicieux, surtout lorsqu’ils sont trempés dans du sirop ou du miel, Cuba étant un pays producteur de canne à sucre.

Les tranches d’aubergines grillées avec du fromage, parfois servies avec un petit pot de sirop pour tremper, constituent un autre amuse-gueule savoureux.

Le riz cubain, étonnamment, est souvent salé, même lorsqu’il est servi nature. Le poulet fait de différentes manières avec un accompagnement de riz et de légumes est le repas principal standard (du moins pour les touristes) : arroz con pollo.

Pour quelque chose de différent, la ropa vieja, du boeuf doux râpé cuit lentement avec du cumin, de la tomate et des légumes, est un must à essayer. Il est surnommé Vieux Vêtements parce qu’il ressemble à des chiffons groupés. Heureusement, ça a meilleur goût que ça en a l’air.

Ceviche est très bien fait, tant à La Havane que dans notre station balnéaire, Cayo Santa Maria. Sa saveur piquante et salée en fait un lanceur d’appétit pour les lèvres.

Tranches de plantain grillées garnies de thon et de fromage.

Pour les mangeurs de porc, il y a des filets de porc fumés et de la peau ou de la poitrine de porc frites et croustillantes, et du porc entier rôti jusqu’à ce que la peau soit croustillante. La viande tranchée est servie avec une sauce mojo épicée.

Une fois, mon autre moitié et moi avons fait l’erreur de déjeuner dans un restaurant bon marché. Il a commandé des spaghettis (1,50 CUC ou RM6) et moi, pizza (même prix). Le sien était accompagné d’une sauce tomate insipide et d’un monticule de fromage insipide râpé sur le dessus. Le mien avait une base de pain tendre et épaisse, mais au moins avec du salami savoureux.

Le petit-déjeuner dans les auberges et les hôtels se compose généralement d’un plateau de tranches de papaye, de goyave, d’ananas, de pastèque et parfois d’orange ; d’œufs frits ou d’omelette au jambon et au fromage, ou de petites pâtisseries cubaines pas trop excitantes. Le pain et le beurre cubains n’ont rien à voir avec ce qui se passe à la maison. Leur fromage est parfois appétissant.

(On rapporte que les Cubains, bien que parfois sous-alimentés, sont de plus en plus nombreux à souffrir de diabète.)

Le flan cubain est le dessert standard dans presque tous les restaurants. Il se distingue du flan français en ce qu’il contient des œufs entiers et deux sortes de lait, dont le lait condensé sucré. Cuit au four avec du sucre caramélisé, c’est un finisseur irrésistible. Depuis, j’ai eu l’idée de faire cuire lentement mon propre flan cubain.

Il ressemble à des chiffons déchiquetés et en fait, son surnom est Old Clothes, ropa vieja – délicieux bœuf râpé à cuisson lente.

L’autre gâteau régional à déguster est le gâteau tres leches, qui est un gâteau éponge laiteux truffé de trous et arrosé d’un mélange de lait concentré, sucré et non sucré, et garni de crème fouettée.

Un dîner pour deux personnes coûte généralement 30 à 40 CUC (RM120 à RM160).

Chaque tasse de café (1 à 2 CUC, ou RM4 à RM8, selon l’endroit et la sorte) est accompagnée d’un petit bâtonnet de canne à sucre pour remuer et mâcher, si vous le souhaitez. Cafe con leche est un café lacté et cafe cortado est un café ou un espresso avec moins de lait. Il y a aussi des sangsues de tres cafés dans les cafés les plus chics.

Mon favori personnel était le café frio con leche sin azucar – café froid laiteux sans sucre.

Si vous aimez le rhum, essayez toutes les sortes disponibles pour voir quel est votre préféré, afin de pouvoir emporter une bouteille à la maison. Lisse et savoureux ou pas trop lisse – c’est à vous d’en décider.

Les touristes qui optent pour un séjour dans une station balnéaire tout compris (nourriture et boissons illimitées) pourront sans aucun doute déguster autant de cocktails qu’ils le souhaitent, à l’exception de la cuisine cubaine et créole, y compris, mais pas uniquement, le daiquiri, mojito, pina colada et margarita. Mon autre moitié dit que la bière cubaine est bonne ; le pourcentage d’alcool varie.

patrick