La place de l’Allemagne dans l’histoire – vue par ses dirigeants

La place de l’Allemagne dans l’histoire – vue par ses dirigeants

Dans un discours radiophonique du 1er avril 1933, à peine deux mois après qu’Adolf Hitler fut nommé chancelier d’Allemagne, le chef de la propagande nazie Joseph Goebbels déclara que « l’année 1789 » devait être « effacée de l’histoire ».

Les grands idéaux associés à la Révolution française – les droits de l’homme, la liberté individuelle, l’égalité civique et la citoyenneté politique – sont hors de propos maintenant que l’ère de la dictature nazie et de l’idéologie raciale a commencé.

Le discours de Goebbels a souligné que les nazis se sont embarqués dans ce que Christopher Clark, dans son impressionnant livre Time and Power, appelle « un rejet radical de  » l’histoire  » et une fuite dans une continuité profonde avec un passé et un avenir lointains ». Les projets architecturaux extravagants des nazis, pour la plupart inachevés, ont ancré le régime dans un paysage temporel millénaire, associant le Troisième Reich à la Grèce antique et à Rome, mais anticipant aussi la « valeur ruineuse » des monuments du régime dans un avenir lointain.

Le thème d’organisation du livre de Clark est que divers dirigeants et régimes au cours des quatre siècles d’histoire prussienne et allemande ont fonctionné selon des hypothèses très différentes sur la façon dont le passé, le présent et l’avenir sont liés les uns aux autres.

Clark s’intéresse à la façon dont ceux qui détiennent le pouvoir pensent, agissent et gouvernent en fonction de leur compréhension du temps historique et futur. Il reprend cette idée dans la première phrase saisissante de son livre : « Comme la gravité plie la lumière, comme la puissance plie le temps. »

Clark choisit quatre personnalités éminentes pour l’étude : Frédéric Guillaume, le Grand Électeur, qui gouverna la Prusse brandebourgeoise de 1640 à 1688 et posa les bases de son pouvoir ; Frédéric le Grand, qui régna de 1740 à 1786 ; Otto von Bismarck, qui unit l’Allemagne au XIXe siècle ; et Hitler et les Nazis.

Peu d’historiens sont mieux qualifiés pour écrire un tel livre que Clark, un érudit d’origine australienne qui est professeur d’histoire Regius à l’Université de Cambridge et qui a deux chefs-d’œuvre à son actif – Iron Kingdom (2006), une histoire de la Prusse, et The Sleepwalkers (2012), une étude des causes de la Première Guerre mondiale.

Clark met l’accent sur le respect de l’État manifesté par les monarques, les hommes d’État, les penseurs politiques et les historiens prussiens et allemands de la seconde moitié du XVIIe siècle à la fin du XIXe siècle. Tout simplement, l’État occupait la place centrale dans l’histoire. Pour les Britanniques, l’histoire de la nation est celle de la libération progressive de la société d’une domination monarchique oppressive.

Ce n’est pas le cas en Allemagne, où le récit dominant a longtemps été une célébration de la libération de l’État des chaînes du féodalisme rétrograde.

patrick