Israël devient le dernier foyer de la technologie automobile

Israël devient le dernier foyer de la technologie automobile

À l’époque où General Motors tuait des marques, coupait des emplois et fermait des usines alors qu’elle s’acheminait vers la faillite, ses cadres supérieurs ont parié sur un coin peu connu du monde automobile qui rapporte maintenant des dividendes.

GM a ouvert un centre technique dans la ville côtière israélienne d’Herzliya en 2008, un an avant la réorganisation de son chapitre 11, devenant ainsi le premier grand constructeur automobile à s’implanter dans ce qui est devenu une oasis pour les startups de la mobilité au même titre que la Silicon Valley.

« Ils ont compris que c’était l’avenir de l’entreprise « , a déclaré Gil Golan, un directeur général à vie qui a fait pression pour le Centre technique avancé et qui en est maintenant le directeur exécutif, dans une interview. « C’était comme un bébé. »

Depuis GM, des dizaines de constructeurs automobiles et de fournisseurs de premier rang – dont BMW, Hyundai, Bosch et Lear – ont ouvert des centres similaires en Israël pour exploiter les talents de la région. Ford Motor, qui a acquis la société israélienne de vision par ordinateur SAIPS en 2016, a officiellement ouvert son propre centre de R&D à Tel Aviv la semaine dernière.

Le boom est motivé par la culture et la nécessité.

La conscription quasi universelle dans les Forces de défense israéliennes a inculqué aux entrepreneurs israéliens un sentiment de maturité et de leadership. Et de nombreuses technologies autonomes, des systèmes de cybersécurité aux capteurs radar et lidar, trouvent leur origine dans les applications militaires.

La culture qui encourage la prise de risques, disent les dirigeants locaux, découle d’un manque historique de ressources naturelles et d’une conviction bien ancrée que les Israéliens peuvent surmonter les difficultés en créant quelque chose où rien n’existe.

« Nous poursuivons l’impossible », a dit Golan. « C’est comme ça que nous sommes éduqués depuis l’enfance. »

Bien que le pays produise des talents dans de nombreux domaines, l’industrie automobile est devenue un acteur majeur au cours des dernières années.

Depuis 2013, quelque 6 milliards de dollars ont été investis dans des start-ups de haute technologie, selon les données d’EcoMotion, une organisation à but non lucratif qui a lancé une conférence annuelle sur la mobilité à Tel Aviv cette année-là. Depuis, le nombre d’entreprises en démarrage dans le domaine de la mobilité a explosé, passant de 87 à 644, selon les organisateurs. Elles représentent environ 10 % du total des entreprises en démarrage du pays.

« Nous sommes en train de devenir ce centre de mobilité que tout le monde vient chercher, tester et développer « , a déclaré Orlie Dahan, directeur exécutif d’EcoMotion, à Automotive News. « Vous pouvez utiliser Skype et prendre l’avion de temps en temps, mais il n’y a rien de mieux que d’être proche et au sol. »

À côté de Apple

C’est le message que Golan a fait pression sur les hauts dirigeants de GM alors même que l’entreprise perdait de l’argent dans les profondeurs de la Grande Récession.

Le constructeur automobile était présent dans la région depuis la fin des années 1990, mais sa présence physique avant de nombreux concurrents a aidé GM à attirer les meilleurs talents – et à les garder après que ses concurrents l’aient suivi.

Le site compte aujourd’hui environ 350 employés – pour la plupart des informaticiens et des ingénieurs électriciens – sur une superficie de 50 000 pieds carrés de bureaux. Il s’est agrandi à un deuxième endroit, à quelques pâtés de maisons de là, à la fin de 2017.

Le nouveau bâtiment comprend une cafétéria au rez-de-chaussée à la mode et deux niveaux de bureaux à aire ouverte. Les salles de réunion portent les noms d’inventeurs célèbres, dont da Vinci, Newton et Curie.

Le site est à côté de bureaux pour 1.700 employés d’Apple, près d’Amazon et à environ un demi mile de Microsoft, qui sont tous à la recherche de talents similaires, a déclaré Golan.

Les employés de GM aident à développer le matériel de détection et sont directement responsables de multiples innovations dans les véhicules d’aujourd’hui, y compris une carte sur l’application myChevrolet pour les utilisateurs du véhicule électrique Bolt qui montre jusqu’où la voiture peut les conduire et les emplacements des chargeurs à proximité. L’équipe était également responsable de l’interface de l’application OnStar en Europe.

« C’est ma startup « , a déclaré M. Golan au sujet des activités de la société en Israël. « Je construis quelque chose à partir de rien. L’industrie automobile a une belle histoire à raconter. Nous avons un impact sur la société, et les travailleurs veulent faire partie de quelque chose de grand. »

L’arrivée de Ford

Ford espère maintenant reproduire ce succès. Le constructeur automobile a été à la recherche de talents en Israël au cours de la dernière décennie, mais la semaine dernière, il s’est engagé plus fermement avec un centre de recherche ici.

Le Ford Research Center, en Israël, est situé à côté des bureaux de SAIPS, et ensemble, les deux occupent environ 5.000 pieds carrés, selon Udy Danino, fondateur et CEO de SAIPS.

Le président exécutif Bill Ford a assisté à l’inauguration du centre avec sa famille, dont son fils Will, qui travaille pour Fontinalis Partners, une société de capital-risque que l’ancien Ford a créée en 2009 pour investir dans des start-ups prometteuses.

Bill Ford a dit qu’il est important pour le constructeur automobile d’avoir une présence permanente dans le pays.

« Ford a besoin d’étendre son réseau aussi largement que possible et d’atteindre les innovateurs où qu’ils se trouvent « , a-t-il déclaré à Automotive News. « Israël est un tel foyer d’innovation en ce moment. Nous devons rester très proches de l’écosystème qui s’est développé ici. »

Les recherches du centre porteront sur la surveillance intérieure, les capteurs, les mises à jour en direct, la cybersécurité et la technologie autonome. Elle travaillera en étroite collaboration avec d’autres sites Ford dans le monde.

patrick