Comment un agent secret britannique qui est devenu Canadien a aidé à ouvrir la voie le jour J

Comment un agent secret britannique qui est devenu Canadien a aidé à ouvrir la voie le jour J

Alors que les troupes alliées se préparaient encore à l’une des plus grandes opérations militaires de l’histoire, une femme de 20 ans s’est parachutée en France occupée sous le couvert de l’obscurité – et s’est blessée au dos et aux épaules.

Il s’agissait d’une interprétation imparfaite des quatre sauts d’entraînement que Sonya d’Artois (à l’origine Butt) avait à son actif avant d’entreprendre la mission la plus risquée de sa vie.

Mais étant donné les rumeurs selon lesquelles d’autres personnes auraient été abattues ou capturées au moment où elles ont atterri, son saut du 29 mai 1944 – neuf jours avant le jour J – était toujours un succès.

La mission de D’Artois en tant qu’agent secret derrière ces lignes n’allait jamais être facile : il y a eu des revers, des mésaventures et des quasi-accidents qui ont failli lui coûter la vie.

Mais ce qu’elle a fait par la suite en aidant la résistance française à saboter les efforts allemands, ainsi que le travail clandestin de centaines d’autres agents féminins, a aidé les forces alliées à débarquer le jour J le 6 juin 1944 et à gagner finalement la Seconde Guerre mondiale.

Mettez le feu à l’Europe

D’Artois était l’une des 3 000 femmes guerrières secrètes du Special Operations Executive (SOE) britannique, fondé en 1940 à la demande de Churchill.

L’organisation, qui employait également des milliers d’hommes, dont de nombreux Canadiens, avait pour but, selon les mots de Churchill, de « mettre le feu à l’Europe en silence ».

A 19 ans, D’Artois est l’une des plus jeunes recrues, mais elle a coché de nombreuses cases : elle parle couramment le français, est en forme et prête à prendre des risques.

En échappant à la capture et en fin de compte en survivant à la guerre – et en devenant une mère canadienne et ensuite une grand-mère – d’Artois avait fait preuve d’une compétence et d’une détermination démesurées.

Ce sont des traits que d’Artois a manifestés très tôt dans sa vie.

Après la séparation de ses parents, d’Artois vit avec sa mère dans le sud de la France.

Quand la guerre a éclaté, elle était adolescente et seule à l’école alors que sa mère était en visite au Royaume-Uni. Elle n’avait ni passeport ni argent, et pourtant elle a traversé seule une frontière internationale jusqu’au Royaume-Uni.

Réinventer son histoire

De retour en France quelques années plus tard en tant qu’agent britannique, elle a de nouveau dû improviser lorsque son conteneur transportant ses vêtements a été découvert par une patrouille allemande dans la région du Mans, les alertant probablement de l’arrivée d’un agent féminin.

Elle a dû réinventer son histoire, ce qui l’a amenée à travailler dans le domaine de la couture et à venir de Paris.

« Nous avons décidé qu’une fois qu’ils sauraient qu’il y avait une femme là-bas, elle se cacherait probablement « , a-t-elle dit dans une interview pour un documentaire en 2002.

« Alors on a essayé de les tromper en ne se cachant pas. »

Cela signifiait qu’elle fréquentait les restaurants du marché noir et socialisait avec les soldats allemands. Pendant tout ce temps, le reste du temps, elle coordonnait des embuscades contre eux.

Elle était parmi plusieurs exemples de femmes qui ont prouvé qu’elles étaient plus aptes que les hommes à opérer clandestinement à l’intérieur du territoire ennemi.

« Si vous étiez en France occupée et que vous étiez un jeune homme, on vous dirait : « Pourquoi ne faites-vous pas votre service militaire, pourquoi ne faites-vous pas votre service militaire en Allemagne ?  » dit Binney.

« Les femmes pourraient voyager plus librement et être coursiers. Il peut s’agir d’officiers radio ou même d’officiers d’armement.

« Ils ont été très courageux. »

Instructeur efficace

À un moment ou à un autre en 1944, D’Artois portait tous ces chapeaux.

Formée au SOE en tant qu’experte en explosifs, elle s’est révélée être un instructeur efficace pour les résistants français sur les tenants et aboutissants de la destruction des voies ferrées et des lignes de communication. Elle a également parcouru d’innombrables kilomètres à bicyclette à titre de messagère, de recruteuse, de coordonnatrice et de recueilleuse de renseignements.

« C’était le travail que nous étions là pour faire « , dit-elle dans le documentaire Behind Enemy Lines de 2002 : Les vraies Charlotte Grays.

« Nous en connaissions la raison. C’était pour harceler les Allemands et briser leurs lignes de communication et leurs mouvements de troupes. Obstrue-les autant que possible. »

patrick