100 ans après le traité de Versailles qui a mis fin à la Première Guerre mondiale

100 ans après le traité de Versailles qui a mis fin à la Première Guerre mondiale

Le 28 juin 1919, à 15h50, des foules s’agglutinaient de joie et des salves de coups de feu festifs retentissaient : le traité de Versailles venait d’être signé. La Première Guerre mondiale était enfin terminée.

Signé au château de Versailles en banlieue parisienne, le texte contenait 440 articles punitifs qui paralysaient l’Allemagne sur le plan économique et moral.

Bien que le traité visait à laisser l’agresseur de la guerre trop faible pour constituer une nouvelle menace, ses termes sévères ont finalement mené le monde à un autre conflit mondial seulement 20 ans plus tard.

Les vainqueurs ont acclamé

Les fontaines de l’ancienne résidence royale de France étaient en service pour la cérémonie de signature pour la première fois depuis le début de la guerre en 1914.

La foule de soldats et de civils rassemblée devant le vaste palais acclamait les dirigeants des nations victorieuses à leur arrivée : Georges Clemenceau de France, David Lloyd George de Grande-Bretagne et Thomas Woodrow Wilson d’Amérique.

Les Trois Grands avaient dominé les pourparlers de paix qui s’étaient ouverts à Paris en janvier, deux mois après que l’Allemagne eut capitulé et signé un armistice en novembre 1918.

Les négociations avaient été difficiles, Clemenceau étant moins ouvert que ses alliés américains et britanniques au compromis et insistant sur le fait que « l’Allemagne paiera ».

Berlin n’a pas été invité, informé seulement en mai des dures conditions d’un règlement qui blâmait l’Allemagne pour un conflit qui avait saigné l’Europe à blanc.

Le 17 juin, les Alliés donnèrent cinq jours à l’Allemagne pour convenir ou faire face à une reprise des combats. Le chancelier Philipp Scheidemann a démissionné en signe de protestation, mais le nouveau gouvernement a dû accepter.

« Comme une entreprise ».

La cérémonie de signature s’est déroulée dans la galerie des Glaces du palais, où l’Empire allemand a été proclamé en 1871, lors de la défaite de la France.

Il était programmé exactement le même jour cinq ans auparavant que l’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche – l’événement qui a déclenché la Première Guerre mondiale.

En entrant dans la salle bondée, Clemenceau s’est approché d’un groupe de soldats français dont les visages avaient été gravement mutilés pendant le conflit.

« Vous avez beaucoup souffert, mais voici votre récompense « , aurait-il dit, en faisant un geste vers la table au centre de la salle où les documents attendaient d’être signés.

Selon le New York Times, l’événement s’est déroulé sur le mode des affaires et s’est terminé en 37 minutes.

Après l’ouverture,  » il n’y a eu qu’une succession de délégués qui se sont présentés à la table sur laquelle les conventions avaient été déposées et qui ont signé leurs noms « .

Il y avait 27 délégations représentant 32 pouvoirs.

Les deux représentants allemands, dirigés par le ministre des Affaires étrangères Hermann Mueller, ont été les premiers à s’avancer pour signer.

« Le visage et le cou de Mueller étaient cramoisi rouge, et il était évident que les deux Allemands ressentaient vivement la position dans laquelle ils étaient placés, » a déclaré le New York Times.

Les Alliés suivirent, à commencer par Wilson.

« A peine l’encre sur la signature finale était-elle sèche que l’ancien palais de Versailles … a été secoué par la commotion des canons dans le parc à l’extérieur qui annonçait dans les salves que les Allemands avaient capitulé, » dit le journal.

Termes de punition

Les conditions étaient désastreuses pour l’Allemagne, qui devait accepter une clause de « culpabilité de guerre » qui la rendait responsable du paiement des dommages de guerre.

Le traité a redessiné la carte de l’Europe, l’Allemagne perdant environ 15 pour cent de son territoire et 10 pour cent de sa population ainsi que toutes ses colonies.

Le pays est divisé par le corridor de Dantzig, sous domination polonaise, et les régions d’Alsace et de Lorraine sont rendues à la France.

Sa Sarre riche en charbon, limitrophe de la France, a été placée sous mandat international pendant 15 ans. La Rhénanie voisine a été démilitarisée.

Le service militaire a été aboli et les troupes terrestres allemandes ont été limitées à 100.000 hommes, sa marine également restreinte et une force aérienne interdite.

Le traité a également créé la Société des Nations – le précurseur des Nations Unies – bien que l’Allemagne ait été initialement exclue.

Humiliation, colère

L’Allemagne a été humiliée, la dureté du traité a provoqué le choc et la colère de son peuple.

Les réparations exigées par les Alliés, fixées en 1921, s’élevaient à environ 132 milliards de marks allemands en or (plus de 30 milliards de dollars à l’époque), bien que ce montant ait été réduit par la suite.

Mais l’Allemagne a lutté pour payer et est tombée dans le chaos économique et l’hyperinflation.

Le ressentiment alimente le nationalisme et constitue un terreau fertile pour la montée des nazis, dont le chef Adolf Hitler, arrivé au pouvoir en 1933, refuse de continuer à payer les réparations.

patrick